Caitlin Clark ve Iowa, Final Four’da South Carolina’yı yendi.

Birçoğu, Güney Carolina’nın bu yıl ulusal şampiyonluğu kazanmasının unutulmuş bir sonuç olduğunu düşündü. Louisiana Eyalet koçu Kim Mulkey, LSU’nun 8. Tur galibiyetinin ardından gazetecilere verdiği demeçte, Güney Carolina’nın şampiyonluk maçında “tam orada olacağını” söyledi.

Güney Carolina namağlup geçti, tüm sezon boyunca takımlara hakim oldu ve son şampiyon oldu. Ancak Gamecox, Caitlin Clarke gibi bir oyuncuyu oynamaz.

Cuma gecesi, Clark ve Iowa başka hiçbir takımın yapmadığını yaptı, South Carolina’yı 77-73 yenerek programın ilk şampiyonluk maçına gittiler – Mart ayında meydana gelen tüm üzüntüler. Onlar.

Bunun yerine, Iowa, belki de anlaşılır bir şekilde, maçtan sonra şampiyonluğu kazanmış gibi kutladı. Maçı 41 sayı, 8 asist ve 6 ribaund ile tamamlayan Clark, Iowa’nın beyaz parmaklı taraftarları tarafından alkışlanırken elleri kulaklarında arenada koştu. Takım arkadaşları orta sahada birbirlerine sarılıp tezahürat yaparken, oyuncular da taraftarlarla birlikte okulun dövüş şarkısını söyledi.

Maç sırasında bir hayran, “Clark’a inanıyoruz” yazan bir tabelayı belirgin bir şekilde salladı.

Clark, “Amerika’daki herkes Güney Carolina’yı seçti ve bunu hak etti,” dedi ve ekledi: “Ama aynı zamanda soyunma odamızdaki adamlar bize inandı ve tek ihtiyacınız olan şey birbirinize inanmak.”

Iowa, Pazar öğleden sonra şampiyonluk maçında Louisiana State ile oynayacak. Üçüncü sırada yer alan Tigers, Cuma gecesi Virginia Tech’e karşı 79-72’lik bir galibiyetle program tarihindeki ilk NCAA finaline yükseldi. Louisiana Eyaleti, Angel Reese ve Alexis Morris’in bir-iki yumrukları sayesinde, çoğunlukla ileri geri bir oyunda geç kaldı.

Reese, sezonun 33. triple-double’ını yaparak 24 sayı ve 12 ribaund ile NCAA rekorunu kırdı; Morris 27 sayı ile tüm skorerlere liderlik etti.

Bu oyun sona erdiğinde, American Airlines Center, oyunun birçok hayranının ve gözlemcisinin ana olay olarak gördüğü şeyi hızla doldurdu. Siyah, altın rengi ve lal rengi giyinmiş seyirciler, Güney Karolina takımının boğucu, yenilmez bir Güney Karolina takımının, genel olarak yılın oyuncusu olarak kabul edilen Clark’a karşı oynadığı NCAA 1. Lig Final Four’da kolej basketbolunun en çok beklenen karşılaşmasını izlemek için buradaydı.

READ  Bir sıcak hava dalgası bu hafta sonu sıcaklıkları 130 dereceye kadar çıkaracak

Clark, “Bu gece kadın basketbolunun ne kadar eğlenceli olabileceğini gösterdi,” dedi. “Eminim pek çok insan bunun yedi seri olmasını istiyordur. Bu çok eğlenceli olurdu.”

İlk yarının büyük bölümünde Iowa, Güney Carolina’yı domine etti ve yıldızı Aaliyah Boston’u erken faul sorununa soktu. Sadece sekiz dakika oynadı ve ilk yarıda gol atamadı, ancak Iowa devre arasında sadece 1 önde, büyük ölçüde Güney Carolina’nın amansız derinliği nedeniyle. İkinci yarıda Boston ile liderlik hızla buharlaştı.

Iowa’nın bölge savunma stratejisi etkiliydi, Clark’ı bölgenin tepesinden Boston’a veya topu alan herhangi bir post oyuncusuna düşürdü. Clark’ın destek savunması ve pivot Monica Sinano’nun sağlığı, Güney Carolina’da 15 top kaybına neden oldu. Hücum tarafında Iowa, çoğunlukla Clark ve Sinano’nun yer aldığı pick-and-roll oyunlarıyla Güney Carolina’nın savunmasını ayırdı. Gamecox, oyunu savunmak için mücadele etti ve genellikle ikisinden birini tamamen açık bıraktı. Sinano 18 puanla tamamladı.

Güney Carolina’nın muhafızları, Iowa’nın çok derine sarkan savunucularından yararlanmak için mücadele etti. Pek çok seyirci, gardiyanlara “topa şut at” diye bağırdı, ancak çoğu zaman yaptıklarında ıskaladılar. Güney Carolina teknik direktörü Dan Staley, oyun boyunca Raven Johnson, Bree Hall, Kiera Fletcher ve Olivia Thompson gibi farklı oyuncularda dönüşümlü olarak yer aldı. Ama en azından uzun vadede hiçbir şey işe yaramadı.

Fletcher gözyaşları içinde, “Bu sezondan yararlanmak için diğer tüm takımların yaptığını yapıyorlar,” dedi. “Yani bence kesinlikle kendimizi hırpalıyoruz.”

Tek güvenilir golcü, Gamecocks’ı oyunda tutmak için hızını ve kurnaz üçlü hareketlerini kullanarak 24 sayı atan Gia Cook’du. Boston, Cook ve Beal, geçtiğimiz dört sezon boyunca Güney Carolina’nın hakimiyetinin merkezinde yer aldı.

NCAA, oyunculara koronavirüs pandemisi nedeniyle fazladan bir yıl uygunluk sağladığından, birkaç son sınıf öğrencisi gelecek sezon Güney Carolina’ya dönebilir. Ancak WNBA seçmeleri beklenirken, Boston geniş çapta en iyi seçim olarak kabul ediliyor.

READ  Spurs, Victor Wembayama'yı 2023 NBA Seçmeleri'nde 1 Numarayla Aldı: San Antonio'ya Nasıl Uyuyor?

Boston, draft hakkında kararını vermediğini ancak Johnson’a takım kaptanlığını teklif etmeye hazır göründüğünü söyledi ve maçın sonunda zil çaldığında “bir dönemin sonu” gibi hissettirdiğini söyledi.

Boston, “Maçtan sonra ona ‘Bu senin takımın’ dedim” dedi. “İki yıldır organizasyondasın ve insanlar bu liderlik rolü için sana bakacaklar.”

Staley, Boston’dan kendisini draft etmesini isteyeceğini söyledi.

“Ona karşı oynamasına izin vermeyen savunmaları var” dedi ve “koşması zor. O harika. Hazır.

Iowa’nın odağı oyun boyunca belirgindi. Askerler sessizce kendinden emindi. Takım sık sık seyircinin etkisinden bahsederken, boş bir stadyumda oynuyor olabilirdi. Oyuncular birbirlerine, topa, antrenörlerine, saate yapışıktı.

13 saniye kala 4 sayılık bir farkla bile Iowa kutlama yapmayı bıraktı. 4 sayılık fark ve 2.9 saniye kala sessiz kaldılar. Erken kutlama yok. Bir yaşlıyla karşılaştılar.

Ve sonra oldu. Iowa, kolej basketbolunun en iyi oyuncularından birini devirdi ve şampiyonluk kupası bir takım için bir formaliteydi. Stadyum patladı. Iowa hayranları bunun olduğunu görmek için ülke çapında seyahat ettiler. Takımlarının iki bölgesel maçı sırasında Iowa City’deki Carver-Hokey Arena’yı Seattle’daki gibi gururla yeniden yarattılar. Dallas, Carver Güney oldu.

Maçtan sonra Iowa’nın soyunma odasında oyuncular nihai sonuçtan asla şüphe duymadıklarını söylediler. Birinci sınıf öğrencisi Jada Giamfi, “Sürekli kazanacağımızı hissediyorum” dedi.

“Bir nedenden dolayı buradayız” diye ekledi. “Biz bir Külkedisi hikayesi değiliz.”

Şimdi paneli sıfırlamanız gerekiyor. Sharon Goodman, soyunma odasında kutlandığını, ancak sadece kısa bir süre için kutlandığını söyledi. Hawkeyes’in Pazar günü bir maçı daha var. Kurtarılmaları ve yakıt ikmali yapmaları gerekiyor. Kaseti izleyip antrenmana geri dönmeleri gerekiyor.

Clark, “Ulusal şampiyonluk maçında oynamak için bu kadar ileri gitmedik,” dedi. “Kazanmak için buradayız”

Remy Tümin Katkıda bulunulan rapor.

READ  CANLI: NWSL Draft Tracker kararlar veriyor -- 1 Numaralı Alyssa Thompson, Angel City FC'ye gidiyor; Michelle Cooper hayır. 2

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir